Pada bulan Maret — tak lama setelah Swapo menderita kerugian besar dalam pemilihan November 2020 — menteri baru pembangunan perkotaan dan pedesaan, Erastus Uutoni, mengirim surat kepada semua pejabat tinggi kota yang menginstruksikan mereka untuk mulai menegakkan langkah-langkah pemulihan utang segera, dengan memutus aliran air. pasokan rumah tangga yang menunggak.

Swab PCR yang nyaman

Langkah ini menandai putaran balik sepenuhnya dalam kebijakan pemerintah, karena pada bulan Maret 2020 menteri pembangunan perkotaan dan pedesaan sebelumnya, Peya Mushelenga mengeluarkan permohonan mendesak kepada semua otoritas regional dan lokal untuk menghentikan semua pemutusan air dan menyambung kembali semua rumah tangga yang airnya telah telah diputus karena utang agar seluruh warga dapat mempraktekkan kebersihan yang baik dan cuci tangan secara teratur untuk mencegah penyebaran Covid19.

Sekitar waktu inilah Presiden Geingob mengumumkan keadaan darurat kesehatan masyarakat pada akhir Maret 2020. Hanya ada tiga kasus Covid19 yang tercatat di negara itu pada saat itu. Meskipun tidak populer dan sangat mengganggu, data menunjukkan bahwa tindakan darurat sedikit membantu ‘meratakan kurva’ sepanjang tahun 2020 dan angka infeksi tetap rendah.

Tetapi frustrasi publik tinggi dan ketidakmampuan pemerintah untuk menawarkan apa pun selain penindasan dan pembatasan gerakan untuk mengekang penyebaran virus, merugikan partai yang memerintah dalam pemilihan November. Terlepas dari keberhasilan awal dalam menahan virus, ada peningkatan penting pertama dalam kasus setelah liburan Desember.

Pada akhir Maret – ketika menteri baru menyerukan dimulainya kembali pemotongan air – jumlah infeksi telah mencapai 182 per hari. Terlepas dari implikasi kesehatan, setelah kehilangan sebagian besar kota-kota besar dan kota-kota besar dalam pemilihan November, pemerintah bersikeras untuk memotong pasokan air ke masyarakat miskin dan memasang meteran air prabayar yang mahal untuk rumah tangga berpenghasilan rendah.

Keputusan untuk melanjutkan pemotongan air juga melemahkan semua upaya dan pengorbanan yang dilakukan oleh masyarakat untuk ‘meratakan kurva’ dari tahun sebelumnya, karena begitu musim dingin mulai berlangsung dari April hingga Mei, negara itu mulai mencatat jumlah infeksi harian, dengan kematian terkait Covid19 meningkat dari 4 per hari pada bulan Maret menjadi lebih dari 75 kematian per hari pada akhir Juli.

Pada pertengahan November 2020, Pelapor Khusus PBB tentang hak asasi manusia atas air minum dan sanitasi yang aman dan 22 spesialis PBB telah memperingatkan tentang pemotongan tersebut:

“Sebagai pakar hak asasi manusia dari sistem Perserikatan Bangsa-Bangsa, kami … memohon, sekali lagi, bagi pemerintah di seluruh dunia untuk menerapkan kembali kebijakan larangan pemotongan air, serta pasokan dasar lainnya dan untuk menjamin jumlah minimum air dan kebutuhan pokok. persediaan dasar bagi mereka yang menghadapi kesulitan untuk membayar layanan dan persediaan tersebut.”

Namun saran dari para ahli kesehatan masyarakat jatuh di telinga yang mati.
Oposisi tanpa tulang

Apa yang paling mengejutkan — dan juga mengungkapkan — adalah bahwa partai-partai oposisi yang biasanya vokal, yang telah menguasai sebagian besar kotamadya perkotaan dan pedesaan pada bulan Desember melanjutkan tanpa ragu-ragu atau keberatan untuk menerapkan kebijakan pemulihan utang Swapo yang agresif dan untuk menegakkan pembayaran dengan metode yang paling keras. , meskipun utang kota dibangun selama beberapa dekade dan sebagian besar diwarisi dari dewan sebelumnya yang dijalankan oleh Swapo.

Efek dari metode pemulihan utang mereka yang berliku-liku langsung terasa.

Pada akhir Maret ada demonstrasi massa menentang pemadaman air di desa Aranos yang biasanya tenang di Selatan, yang baru diambil alih oleh LPM, yang telah berjanji selama pemilihan untuk ‘Kembalikan Martabat Rakyat Kita’. Tapi begitu di kantor mereka melanjutkan tanpa ragu-ragu untuk memutuskan pasokan air dari orang-orang yang memilih mereka ke kantor. Segera Aranos harus meminta Kementerian Kesehatan untuk memberikan angka terpisah untuk jumlah kasus Covid19 di desa, karena infeksi mulai melonjak.

Demikian pula, di Windhoek, koalisi IPC, PDM, NUDO dan AR dalam salah satu pengumuman kebijakan pertama mereka mengatakan mereka akan melanjutkan pemotongan air rumah tangga dan memasang meteran air prabayar bagi mereka yang tidak dapat membayar tagihan mereka.

Di Rehoboth, di mana penduduk telah mengalami pemadaman air jangka panjang, dewan yang sekarang dipimpin oleh RITMA, juga melanjutkan pemasangan meteran air prabayar tanpa menyelidiki kemungkinan dampak teknologi ini terhadap kesehatan masyarakat.

Hal yang sama berlaku untuk Keetmanshoop, di mana pada tanggal 24 Februari, kotamadya sebagai urutan pertama bisnis mengeluarkan pemberitahuan kepada penduduk yang gagal bayar bahwa air mereka akan terputus pada akhir hari itu jika mereka tidak membayar.

Juga di Walvis Bay (dijalankan oleh koalisi IPC, PDM, WB Ratepayers dan LPM) dewan pada kesempatan pertama memutuskan untuk mulai memutuskan hubungan air para pensiunan, pengangguran dan orang-orang rentan lainnya di Narraville atas hutang yang belum dibayar (dan seringkali tidak dapat dibayar), meskipun sedang mengalami krisis ekonomi.

Rekomendasi PCR Jakarta

Hal ini juga dilakukan oleh dewan di Utara, seperti Oshakati yang masih dijalankan oleh Swapo, di mana mereka bahkan memutus pasokan air seorang wanita berusia 99 tahun di musim dingin di tengah krisis pandemi terburuk.